自古以来,如果要谈到足智多谋,一定会提到刘伯温。朱元璋多次称他为“吾之子房”,在民间更是流传着“三分天下诸葛亮,一统江山刘伯温”。

由此可见,他在古代谋士中地位之高、名声之大。

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刘伯温画像

通常大多数人都只是了解表面。刘基,字伯温,浙江青田人,元末明初的政治家、文学家,更是以足智多谋、料事如神闻名天下,助朱元璋消灭群雄、推翻元朝、建立明朝。但开国之后便命途多舛,仕途不顺,郁郁不得志,最终病死故乡。

那么真的是自然病死吗?答案自然不是,朱元璋给过刘伯温很多次机会,意欲劝他功成身退,返乡养老。可刘伯温自视甚高,认为自己的智慧才华根本没有发挥出来,不愿听从,最终只能一杀了之。

刘伯温死于朱元璋之手,这基本上就是事实了。刘伯温虽是开国功臣,但刘伯温之死,过错全在朱元璋吗?刘伯温自身难道没有问题么?

如果我们一点点揭开这段历史,经过细致的分析便会思考,刘伯温之死并没有那么简单,也不都是朱元璋一个人的责任,甚至并不是一件错事,刘伯温被杀的背后,除了自身性格问题,还有着极其复杂的政治原因。

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刘伯温画像

刘伯温死因前后说法不一

按照坊间的说法,由于朱元璋自身心胸狭小、嫉贤妒能,在开朝之后,越来越不能容忍像刘伯温这样谋略过人、才华横溢的人,最终将其害死。

但朱元璋杀刘伯温的事件,史书上几乎没有记载,当时跟此事有关的文章,只有其好友宋濂在《恭题御赐文集后》提及过,而文中只是说到了刘伯温在该年二月染病,告老还乡,朱元璋批准。

刘伯温死后,长达四年的时间,没有任何人再议论此事,众人也都默认刘伯温系自然死亡。直到洪武十二年,相权与君权发生冲突,朱元璋为搞倒时任相位的胡惟庸,突然之间给其加了一条罪名:胡惟庸当年与刘伯温产生间隙,遂下毒杀害刘伯温。

之后的史书包括当时的《明实录》,黄伯生《行状》、张时彻《神道碑铭》,以及后出的史书,如徐愚谷《明名臣言行录》、李贽《续藏书》、尹守衡《明史窃》、王鸿绪《明史稿传》、钱谦益《列朝诗集小传》,包括再后来的《明史.刘基传》,也都沿袭了胡惟庸毒死刘基的说法。

其中《明实录》卷二九中是这样记载的“左丞相胡惟庸与御史大夫陈宁等谋反及前毒杀诚意伯刘基事”。

而《诚意伯文集》中的《诚意伯次子阁门使刘仲景遇恩录》,多次提及“刘伯温被胡惟庸毒害”一事,其中最后一次也说得比较清楚,大概意思是:胡惟庸得知刘伯温生病,遂结党去探望,刘伯温吃了胡惟庸的毒,胡惟庸走后没多久,刘伯温便毒发身亡了。

其实大家看到这,心里也大概梳理清楚事情的来龙去脉了,从一开始“自然死亡”的说法,到后来“胡惟庸毒死刘伯温”的说法,其实都是朱元璋一手策划的。这两种说法无论哪一种坐实,都与他无关,他依然可以保持自身形象,不会背负滥杀开朝功臣的恶名。

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朱元璋画像

由此可见,历史都是由胜利者书写的,所以我们要想真正弄清楚刘伯温的死因,不能只是看事情的表面,而是首先要弄清楚刘伯温到底是个什么样的人。

刘基(1311年7月1日-1375年5月16日),字伯温,浙江青田(今浙江文成)人。元末明初政治家、文学家,明朝开国元勋。

元至顺年间,刘基举进士。至正十九年(1359年),受朱元璋礼聘而至。他上书陈述时务十八策,倍受宠信。参与谋划平定张士诚、陈友谅与北伐中原等军事大计。吴元年(1367年)为太史令,进《戊申大统历》。奏请立法定制,以止滥杀。朱元璋即位后,他奏请设立军卫法,又请肃正纪纲,曾谏止建都于凤阳。洪武三年(1370年),封诚意伯,故又称刘诚意。次年赐归。刘基居乡隐形韬迹,只饮酒弈棋,口不言功。因左丞相胡惟庸诬陷而被夺禄。入京谢罪后,不久即逝世。明武宗时赠太师,谥号“文成”。

刘基精通天文、兵法、数理等,尤以诗文见长。诗文古朴雄放,不乏抨击统治者腐朽、同情民间疾苦之作。与宋濂、高启并称“明初诗文三大家”。

天资聪颖、年少成名

刘基聪慧好学,由父亲启蒙识字。阅读速度极快,据说七行俱下。12岁考中秀才,乡间父老皆称其为“神童”。

泰定元年(1324年),14岁的刘基入府学读书。他从师习春秋经,此儒家经典晦涩难懂,尤其初学童生一般只是捧书诵读,不解其意。而刘基不同,他不仅默读两遍便能背诵如流,而且还能根据文义,发微阐幽,言前人所未言,老师大为震惊!暗中称道“真是奇才,将来一定不是平常之辈!”

泰定四年(1327年),刘基17岁,他离开府学,师从处州名士郑复初学程朱理学,接受儒家通经致用的教育。郑复初在一次拜访中对刘基的父亲赞扬说:“您的祖先积德深厚,庇阴了后代子孙;这个孩子如此出众,将来一定能光大你家的门楣。”

刘基博览群书,诸子百家无一不窥,尤其对天文地理、兵法数学,更有特殊爱好,潜心钻研揣摩,十分精通,这也为他日后助朱元璋一统江山奠定了基础。

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初入仕途,刚正不阿

1336年,25岁的刘基才被元朝政府授为江西高安县丞(正八品),协助县令处理政务。他勤于职守,执法严明,很快就做出了政绩。他深入乡间,体察民情,发现高安县一些豪绅地主勾结贪官污吏,无法无天,骗人钱财,夺人妻女,杀人害命无恶不作。刘基倾听百姓的哭诉后,义愤填膺,决心为民除害。经过明察暗访,掌握了真凭实据后,对几个劣迹昭著的豪强恶霸,坚决予以严惩,并对县衙内贪赃枉法的官吏也进行了整治,高安县的社会风气很快就有了好转。刘基刚正不阿,一身正气赢得了百姓的赞誉。在任官的五年内,处理地方事务的原则是“严而有惠爱”,能体恤民情,但不宽宥违法的行为;对于发奸摘伏,更是不避强权。因此受到当地百姓的爱戴,但因为他的正直,地方豪绅对他恨之入骨,总想找事端陷害他,幸得长官及部属信任他的为人,才免于祸患。

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仕途多舛,郁郁不得志

1343年到1352年多处为官,却又多次辞官。因自身刚正不阿、严厉执法的行事风格,被同僚排挤,被大臣责难,始终无法被重用,多次以辞官来表达对元朝腐败昏聩表示不满,但又按奈不住自己当朝为官,施展才华的冲动,又多次复出,但都徒劳无功。

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助明开国,名声大噪

直到1360年,居家休养的刘伯温才被朱元璋请到了应天(现南京),委以谋臣。其中有一段小插曲,便可以一窥刘伯温的战略才华:当时陈友谅攻陷太平,意欲东攻。朱元璋帐下大将多有投降意愿,朱元璋也由于不接。正值内忧外患之时,刘基说道:“天道后举者胜,吾以逸待劳,何患不克,莫若倾府库,开至诚,以固士心,伏兵伺隙击之,取威制胜,以成王业,在此举也”。刘基寥寥数语,剖析形势,点破要点,稳定军心,直接为此役胜利奠定了基础。

此后刘伯温名声大噪,一时无两。朱元璋也是给予了刘伯温极高的评价。朱元璋曾说:“(刘基)学贯天人,资兼文武;其气刚正,其才宏博。议论之顷,驰骋乎千古;扰攘之际,控御乎一方。慷慨见予,首陈远略;经邦纲目,用兵后先。卿能言之,朕能审而用之,式克至于今日。凡所建明,悉有成效。”

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但此时的刘伯温随着名声大噪,性格也是愈加张扬,怀着治国平天下的雄心壮志,毫无保留地展示自身的才能,这也为日后的悲惨境遇埋下了伏笔。

在当时世人甚至都认为他为诸葛转世,能够呼风唤雨,无所不能,但这样的称号还是没有让刘伯温满意,他认为诸葛亮只是平定三国,而他可以一统天下,为了表现出他瞧不上诸葛亮,还去刨了诸葛亮的坟墓,不可一世的性格可见一斑!

在开朝时,他曾劝阻朱元璋滥杀,此事虽然得到了朱元璋的认可,但在朱元璋心里也留下了“喧宾夺主”的标签。

开朝后,他认为前朝的覆灭多因过于宽纵,而后他大刀阔斧严明法纪,整肃纲纪,无所顾忌。不断弹劾检举多位大臣,使得朝廷上下人人自危,纷纷畏惧刘伯温。其中比较出名的一案就是:中书省都事李彬因贪图私利、纵容下属被治罪,而李彬是丞相李善长的红人,李善长多次请求刘伯温宽大处理,却依然被刘伯温斩首。此事过后俩人便真正地结下了梁子,所以后来也有很多人推测刘伯温是被李善长所害,也不是没有道理。

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而朱元璋称帝后,刘伯温战功赫赫,却只被封为一个小小的伯爵,这样的结果更是令刘伯温不平衡,心理落差极大!

同为开朝元勋,也都是文臣,李善长被封为韩国公,而刘伯温只被封了一个小小的诚意伯,足足差了两个级别;李善长年俸4000石,而刘伯温仅有240石,不仅等级差别大,俸禄更是悬殊。其实明眼人都清楚这是朱元璋在打压刘伯温 ,难道刘伯温看不透么?刘伯温聪慧无双,怎么会看不透!只是他无法抑制自己的内心,一想到自己的抱负还远远没有实现,哪里甘心急流勇退!

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那么朱元璋为何在刚刚称帝就如此打压刘伯温呢?

首先,在内部明朝就分为两大集团,一个是浙东集团,一个是淮西集团,两个集团的实力本身悬殊很大。朱元璋本人就属于淮西集团,而刘伯温则是浙东集团。换句话说,淮西集团的人马大多都是朱元璋的老乡,从一开始就跟着朱元璋南征北战,而浙东集团的人马都是后续投奔的,朱元璋本身就是比较注重同乡情节的,认为是自己人用着放心。

其次,朱元璋毕竟出身低微,格局和心胸并并没有随着地位的提升而提升,依然是心胸狭隘,见不得别人比他优秀,光是嫉妒心就不得不打压当时耀眼的刘伯温。

其三,在建立明朝之后,朱元璋和刘伯温的治国政策多有不和,朱元璋要的是一个能够把聪明才华用在治国安邦上面,要的是一个稳定发展的国家,而不是用在擅用权术、玩弄政治。当然朱元璋很清楚,玩弄阴谋策略谁能是刘伯温的对手,这样可怕的人在身边,自己始终无法安心!

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难道朱元璋仅仅因为这几点就非要置刘伯温于死地么?

其实并不是,朱元璋对刘伯温的杀心根本没有那么强烈。朱元璋在开朝之后,发现自己并不再需要像刘伯温这样的谋臣,这样攻于心计的神人,继续存在下去对自己威胁很大。朱元璋便通过很多方式对刘伯温打压,想让他知难而退,而刘伯温不但不退,反而愈加热衷当朝做官。

并且刘伯温此人过人苛刻较真,不懂得人情世故,甚至可以说是偏执。在元朝时期多次辞官、罢官来表达对元朝的不满,就能看出来他偏执的性格。所以在明朝开朝之后,他这样的性格变本加厉,得罪大臣无数,最后也自然得罪了朱元璋。

即使这样,朱元璋也依然没有痛下杀心,只是让他解甲归田。可刘伯温哪里甘心,身居乡下,依然不断的像朝廷进谏、劝谏,此时朱元璋才真正意识到此人不能再留,遂派胡惟庸下毒于刘伯温,可刘伯温竟然抱病劝谏,可见此人性格之刚烈,不久刘伯温便去世了,享年65岁,一代传奇,悲惨谢幕。

明代文学家、史学家王世贞曾说过:“有人将刘基比作张良,刘基在谋略上确实无愧于张良,但说到做官或不做官的气节,却差得远了。”这个评价也印证了刘伯温的性格和结局。

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那么在害死刘伯温这件事上,朱元璋到底是错是对?

事实上,刘伯温的死恰恰因为他太过聪明,这样的人往往自视甚高,而且极其清高和偏执,不愿结党营私,更不要妥协。很多事他都看得很透彻,但是又放不下,他总认为任何困难都可以通过自己的聪明才智来化解。

所以会出现刘伯温以一己之力对抗其他集团,如果落了下风,他誓不罢休,如果占了上风,他又难免骄奢,于是他得罪的人就越来越多,路也是越走越窄,朝廷上下搞得乌烟瘴气。

而且刘伯温进谏劝谏不留余地,常常指出朱元璋的错误,认不清自己的身份,最后甚至连朱元璋都得罪了。再加上很多大臣经常在朱元璋面前说他坏话,而且再任由刘伯温这样闹下去,只会加剧党争,时间一长朱元璋哪里放心的下,便下定决心不留此人。

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通过剖析史料进行分析,我们可以得出一些结论:

刘伯温是历史上杰出的军事家和政治家,他也是历史上顶尖的谋士,这些都是不可磨灭的。虽说朱元璋本人性格残忍,害死刘伯温也确有过河拆桥之意,但刘伯温性格上的这些缺陷,又何尝不是导致他被杀的重要原因之一呢?

再之后明朝灭亡的主要原因之一就是党争严重,也印证了朱元璋曾说过刘伯温只会加剧党争的话,是有道理的。

刘伯温神机妙算,却算不了帝王心;聪明一世,也没明白他的聪明才智在权利面前不堪一击。

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参考资料:

《恭题御赐文集后》

《明实录》