乾隆可能是古装剧最为青睐的皇帝之一,毕竟他在位时间长、治下又是盛世,他自己还爱“下江南”微服私访,给人们留下了无数的遐想空间。

在乾隆六十多年的帝王生涯中,六下江南,出巡次数达到了150多次,虽然说他认为自己这是为了体察民情、团结内外、巩固政权,但在民间流传的故事中,老百姓们似乎并没有对他的出巡留下太好的印象。

例如,在一个故事中,乾隆在路边吃瓜,刚刚还夸赞瓜甜,转眼就要下令杀了瓜农,这是为什么呢?

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喜欢微服私访的乾隆

乾隆喜欢“微服私访”几乎是一件众所周知的事情了。就算不读历史,光看电视剧大家也能对此了解一二。

不管是《铁齿铜牙纪晓岚》还是《还珠格格》都记述了乾隆皇帝微服出游的故事,虽然其中乾隆的所作所为、所遇到的事情多有演绎的成分,但对于乾隆“喜欢微服私访”这一点,还是比较“写实”的。

其实,从某种角度来说,乾隆算是一个很“幸运”的皇帝。

因为虽然“普天之下,莫非王土;率土之滨,莫非王臣”,但纵观我国古代历史,并不是所有的帝王都能够“六下江南”,微服私访的,有一些皇帝可能终其一生都没有离开过都城,只能困于四方天地内。

乾隆之所以能够“六下江南”,又频繁出巡,主要有几个原因。首先,他继位顺利,没有经历过手足相残或者是其他的腥风血雨。

对他而言,“觊觎皇位”的人似乎并没有那么多,他可以放心地离开京城几个月,去“体察民情”,而不用担心紫禁城内“有变”。

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其次,乾隆拥有康熙、雍正殚精竭虑留下来的“政治遗产”。清朝在历经了康熙、雍正的励精图治之后,虽然说“盛世”之象还没有如同开元盛世那样真正引得万国来朝、领先世界,但对于经历过长期动乱的社会来说,已经算是一个“盛世”了。

就算是后世史学家,也写下了“康雍乾盛世”这样的记载。

盛世,就意味着至少国家有钱又有能力,支撑得起乾隆想要出巡的愿望,乾隆也不必过于担心出巡期间的安全问题——至少总比四处都在闹“起义”安全得多。

最后,乾隆25岁登基继位,正当盛年,既不像祖父康熙一样年幼继位还要受到朝臣掣肘,也不用像父亲一样中年继位,担心“时间不够用”。

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可以说,乾隆的一生顺境多于逆境,甚至也没有经历过传统上会威胁到皇权统治的力量的威胁,例如外戚、宦官、权臣、藩镇等等——这些他的父亲、祖父都已经处理完了。

所以,乾隆是一个真正的盛世帝王。可他虽然宣称要效仿康熙“出巡”的活动,去民间体察民情、加强国内外团结。

但实际上,却没能真正深入了解社会民情,反而还给老百姓留下了不太好的印象,因为在民间流传下来的故事中,乾隆似乎都是以一个“风流”“善变”的形象出现的。

而且,乾隆每次下江南的活动,不仅要用“议罪银”来填补资金缺口,还经常要征用民工上万人,可以说是“劳民伤财”,自然也不会给人留下什么太好的印象。

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就算乾隆嘴上总是说要“节俭”,但却没有真正实施过,反而还给国家、地方增添了不少负担。

还有人直言,虽然乾隆一生写了5万多首诗,其中有一大半都是在歌颂劳动人民或是农民的,但他却没有真正“体谅”过老百姓的生活。

为什么他们会这么说?从一个民间流传的乾隆与瓜农的故事里,我们就能看出一二来。

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吃瓜时的人生道理

乾隆某年的夏天,乾隆又想出宫微服私访,看看老百姓到底过得怎么样。于是,他轻车简从,打扮成普通人的样子,只带了几个侍卫就出宫了。

炎炎夏日,乾隆又没乘坐御驾龙车出行,全靠两条腿走,那个时候也不讲究“林荫道”之类的,走在乡下的土路上,自然是酷热当头、酷暑难耐。

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像乾隆这样养尊处优的皇帝就更是如此,很快他就感到疲惫不堪,幸好,就在这时他看到前方有一大片瓜田,绿油油的大西瓜看着就很解暑消渴。

于是,乾隆赶紧与侍卫走上前去,准备买几个西瓜解解渴。

可没想到的是,等他们走到瓜田附近的瓜棚时,老瓜农正在里面呼呼大睡,完全没有察觉到有人靠近,更不知道他正在当今圣上面前呼呼大睡。

侍卫眼见这个老农居然还在呼呼大睡,担心皇上久等,就想上前把老农叫醒,直接跟他买几个西瓜,可刚想上前,就被乾隆阻止了。

毕竟,乾隆是出来体察民情的,一方面,他想看的就是最真实的民间生活,现在这个老瓜农的状态正是他想看到的;另外一方面,乾隆觉得这个瓜农是一个老人,他们又是来买瓜的,不能打扰老人休息。

而且,乾隆作为一个皇帝,肯定也不能“不问自取”,就算留下钱财,但是正所谓“不问自取视为偷”,乾隆当然也干不出这种事情来。

所以,乾隆就示意侍卫们找地方休息,等着老农醒来。

等到老农睡醒之时,已经有1个时辰过去了,此时乾隆一行人早已大汗淋漓,但这又是乾隆自己要等的,他也不好抱怨,只能耐着心思问老农,这瓜怎么卖。

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瓜农却说,这瓜不卖。这句话差点让乾隆气得破口大骂,可能任谁在这样的天气下等2个小时,最后还吃不上西瓜都会生气。不过,还没等乾隆生气,瓜农接下来的话又平息了乾隆的怒火。

瓜农说:“这瓜可以送给你们吃,但是不卖。”说完,瓜农就去瓜田里挑了几个又脆又甜的西瓜,给乾隆一行人切开品尝。

瓜瓤鲜红饱满、清甜可口,乾隆等待中的不愉快很快就被西瓜给冲淡了,他一边对这西瓜赞不绝口,一边又趁机和老农攀谈了起来。

一开始,乾隆还只是问一下老农的生活状况之类的问题,想要真正深入体察一下民情,不过很快,乾隆就发现这个老人“不简单”。

因为老人看到乾隆每次都从一块西瓜的边上开始吃,就说:“你这样吃西瓜的方式是不对的”。

乾隆当然不服气,立刻反驳道,他这样吃西瓜,每吃一口剩下的都是最好的西瓜,有什么不对?

瓜农则告诉乾隆,西瓜两边汁水多,但不够甜,而中间的瓜瓤则又甜又脆,如果从中间向两边吃,每吃一口,汁水都会向两边分散,吃下去的每一口都是甜的。

不仅吃得开心,而且就算吃不下了,剩下的也是瓜皮附近不太甜的部分,不会浪费。

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瓜农还说,这样吃西瓜,就像是老百姓的生活,虽然生活有苦有甜,甚至不少百姓的生活中苦还更多一些,但人们总是在想办法,让生活能够变得更“甜”一点。

乾隆一听之下,觉得很有道理,更觉得瓜农是有大智慧的人,又继续与瓜农攀谈了起来。接下来,乾隆和老农从民间轶事聊到了官场陋习,老农总是对答如流、侃侃而谈,不仅显示出了丰富的人生经历,而且言谈之间对当时的社会局势还很有见地。

这下,乾隆就起了“爱才”之心,还问老农是不是愿意入朝为官。一般人听到有做官的机会,必定会喜出望外,可没想到的是,这老农却当即回绝了,还说自己喜欢乡间闲散的生活,并不喜欢官场上的尔虞我诈。

就算乾隆一再试探询问,还列举了做官的诸多好处,比如俸禄优厚,还可能从此得到帝王赏识、飞黄腾达。

比如可以为老百姓做实事,改变百姓的生存状况,但老农都不改初衷,坚持不愿入朝为官,无奈之下,乾隆也不好再勉强,于是就带着侍卫失望地离开了。

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为什么乾隆要杀了瓜农?

原本,这个故事就到此结束的话,似乎还谈不上乾隆不“体谅”民间疾苦,可偏偏这个故事还有后续。

原来,乾隆在领着侍卫走出没多远之后,突然改变了主意,下令让侍卫回去处死瓜农。这可真是君心难测,刚刚才夸赞完老瓜农的西瓜甜,又想让他入朝为官,转眼就要下令处死瓜农。

此时,乾隆刚刚走出不过百来米,可当侍卫返回瓜田时,发现老农已经不见了踪影,只留下了一张字条,说自己只想过闲云野鹤、平平淡淡的生活。

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没办法,侍卫只能带着字条去向乾隆回禀,乾隆一看也没有办法,此事只能不了了之。

那么为什么乾隆会突然“翻脸”要让侍卫去杀了瓜农呢?有一种说法认为,瓜农言辞之间洞悉世事,乾隆再三劝他做官之举,肯定让瓜农猜出了乾隆的身份。

而瓜农明明知道对面的是谁,却佯作不知,还再三拒绝了乾隆,让皇帝的威严扫地,于是他就想杀了瓜农“泄愤”。

不过,这种说法看起来不太站得住脚。毕竟当时乾隆是微服私访,清朝又不像现在,人人都能轻易看到领导人照片、知道他们的样子,老农就算能猜到与他对话的人身份贵重,也未必就能准确地猜到他就是当今圣上。

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而且,乾隆也并不是一个心胸如此狭窄的人,他要微服私访,自然是做好了别人将他当做普通人看待的心理准备,老农的再三拒绝可能让他生气,但也不至于就要因此“滥杀无辜”。

还有一些人认为,乾隆要杀瓜农,是因为这样一个洞悉朝廷官场利弊的智者不愿意入朝为官,这种说法看起来不靠谱,不过却揣摩到了一点“帝王心”。

对于统治者而言,这样一个人才如果不能为己所用,那么干脆杀掉也不能让他为其他势力所用,以免对自己的统治造成威胁。

这虽然非常残忍,但对于统治者而言,“一将功成万骨枯”,为了巩固自己的统治,防患于未然也是必要的。

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不过,瓜农确实是一个智者,他在与乾隆攀谈时,肯定已经察觉了这一行人肯定不会是普通老百姓。事后,老农担心自己过于“锋芒毕露”,引来杀身之祸,所以赶紧离去,可见他确实是一个洞悉帝王之心的明白人。

这则故事在正史之中并无记载,可能也是因为最后乾隆并没能说服瓜农入朝为官。

如果瓜农最终接住了乾隆的橄榄枝,这可就是乾隆微服私访之中的一段“佳话”了,正史之中也必定会记录下这段佳话,以称颂皇帝选贤举能的英明之举。

而从这个故事中,我们也能看出,乾隆确实并不能真正体谅民间疾苦,或者说他并不尊重老百姓的生活。

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一个隐居于乡野之中的瓜农,只因为洞悉世事与他多聊了几句,他就想将其收入麾下,遭到拒绝后又怕他会为敌人所利用,要干脆“杀人灭口”,难道老百姓连选择自己生活的权利都没有吗?

如果真是这样,那乾隆的微服私访又怎么能谈得上是体察民情、团结内外呢?虽然这类民间故事里对于乾隆的言行肯定有所演绎或者是夸张,但这种故事流传下来越多,就越说明老百姓对于乾隆的“不满”。

而这种不满,可能更多是来自于乾隆六下江南的劳民伤财。对于这一点,乾隆到了晚年才有所察觉,他曾经自我反省称,自己在位60年,除了劳民伤财的六次南巡之外,并没有什么失德的地方。

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乾隆还说六次南巡是“作无益、害无益”,要求大臣将来一定要阻止继任皇帝南巡。所以,在乾隆之后,清朝的皇帝就再也没有进行过南巡,虽然这可能与清朝日益走下坡路的国力有关,但也与乾隆的“反省”不无关系。

也许,乾隆在晚年时已经意识到自己当年的出巡并没有真正体察民情,甚至也希望做出一些改变,但他在百姓心目中的形象,恐怕是很难改变。