1946年4月8日,一架乘载叶挺、王若飞、邓发等17名旅客的C-47式运输机从重庆飞往延安,他们无不是我党极为重要的军政干部。

为了迎接叶挺将军等人的到来,毛主席为首的中央领导人亲自来到延安机场等候接机。

但最终等来的却是“四八空难!”飞机上17人全部遇难。

周恩来在得知叶挺夫妇及其两个孩子全部遇难后,悲痛欲绝。

当场失声痛哭,这也是重庆八路军办事处同志第一次见周恩来如此失态。

心情稍平静后,周恩来提出了几个问题:为什么电讯中断、仪表失灵、飞机迷航?

要知道此次执飞的飞机为美C-47运输机,性能优良,而机长更是佩戴飞虎臂章的美国驾驶员兰奇上尉,他飞行技术精湛,可胜任多种天气环境,飞行时间超3000小时。

更何况飞机上全都是我党的重要人士,结合种种反常,以及蒋介石的心胸气度。

周恩来坚信这是个阴谋,飞机一定被国民党特务动了手脚!

周恩来执意追查到底,但之后的解放战争不由得将所有人的重心都放在了解放全中国上,“四八空难”成为了一桩悬案,湮灭在历史的尘埃之中。
直到50年后,一位隐居在台湾半个多世纪的老汉主动坦白:“四八空难”是自己奉命制造的!

那么,这场充满“阴谋”的空难,究竟有着什么样的惊天秘密?

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叶挺

接下来,让我们了解一下这场空难的详情。

叶挺飞机失事

抗日胜利后,国共两党谈判,双方经过43天的谈判,就国家前途、建设方针等签订多个协议。

为了和平,我党在多个问题上让步,但坚决要求释放被反动当局关押的共产党员和进步人士,特别是5年前被无故扣押的叶挺将军。

就在谈判期间,蒋介石调动36个军的主力对河北、山西解放区发起进攻。

面对国民党军的有备而来,刘邓率领晋冀鲁豫野战军奋力反击,歼灭3万余国军精锐、俘虏1.7万兵力,其中包括总指挥官马法五。

与此同时,国民党将领高树勋率部起义,大大挫败了蒋介石集团的锐气。

战场上的胜利极大地增加了谈判桌上的勇气。

我党趁机加大筹码,蒋介石被逼之下只能选择释放叶挺将军来换取被俘的马法五。

1946年3月,被关押在“中美特种技术合作所”的叶挺将军再次重见天日,为了庆祝叶挺将军恢复自由,中央领导人亲自出门迎接,现场燃起鞭炮和激烈的掌声。

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次日,深思熟虑的叶挺将军再次提交入党申请,他本以为自己曾有过“脱党”经历,入党并不是易事,但次日毛主席亲自回电,称赞他对党和人民的无限忠诚,当场批准他的入党申请。

1946年4月,叶挺收到一封从延安方面发来的急电。

多日忙于事务,已疲惫不堪的他努力睁开眼睛,来到台灯下仔细阅读:中央军委在延安召开紧急会议,请务必参会。

接到电令后,叶挺高度重视,他知道中央此举是想要应对蒋介石的内战野心,召开会议进行战略部署。

但该如何返回延安呢?因当时两地没有直达的火车,他只能选择乘船或乘坐汽车。

不管是开车还是坐船,都需要耗费一个礼拜左右,根本赶不上会议。

因重庆谈判后,周恩来、王若飞等人留在重庆,且这次会议王若飞、博古也会一同参加,得知他们要坐飞机前往延安,叶挺决定跟着一起。

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王若飞

王若飞欣然应允,并告知他同月8日准时飞机出发,让他别迟到。

叶挺了解到,此次执飞的飞机为美C-47运输机,机长为佩戴飞虎臂章的美国驾驶员兰奇上尉,他飞行技术精湛,可胜任多种天气环境,飞行时间超3000小时。

4月8日早上,天蒙蒙亮,两辆美式吉普车沿着山城弯曲的道路攀爬,车子上坐着的正是叶挺一家,叶挺时不时望向窗外,又看着躺在怀里的孩子,期待着能早点离开重庆飞往革命圣地延安。

早上7点40分,吉普车就已抵达重庆军用机场,新四军军代表亲自向叶挺将军一家告别。很快,王若飞、博古等人也先后来到机场。

然而,正当他们计划起飞时,重庆机场附近下起了雨,雨越下越大没有停的意思,一直等到中午天气仍没见好转。

吃完饭后,王若飞提议直接起飞,不然耽误行程,就无法准时参加会议,此提议得到众人的应允。

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邓发

就这样,叶挺一家、王若飞、李少华、邓发等13人登上美C-47运输机,冒着大雨踏上返回延安的旅程。

上了飞机后,叶挺的2个孩子在机舱内嬉戏着、欢笑着,他们早就厌烦重庆,期盼能够去延安。

可其他人员却怎么也高兴不起来,重庆谈判并不顺利,蒋介石发动内战的心,路人皆知,每个人都为中国的未来前途而感到迷惘、焦虑。

不过正是孩子们的喜悦之情,让飞机上的不安氛围有所缓解,大家都在期待着早点抵达延安。

却没想,一场灾难正悄悄朝着他们赶来。

飞行过程中,兰奇上尉发现飞机高度出现了一些偏差,似乎比正常高度偏低,不过仍在正常数值内,其他技术指标也都正常,他并没有太过于在意此事。

飞机抵达西安后加油,稍做休息后再次起飞。可没想飞机刚飞离西安,冰雹、狂风就一一袭来,似乎要将飞机撕裂,机身随着气流猛烈的颤抖。

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美-运输机

叶挺三岁的儿子叶阿九从睡梦中惊醒,他不知发生了什么,被飞机的颠簸吓得大哭起来;

女儿叶扬眉也抑制不住恐惧,依偎在父母怀里。此时,其他同志们也出现了不同程度的晕机。

就在此时,驾驶舱内也出现异样,兰奇上尉突然发现磁罗盘、高度表已开始失灵,飞机失去了方向,手忙脚乱的兰奇上尉只能靠经验继续飞行,结果在重重迷雾中撞上高山,机上人员全部遇难。

“四八空难”疑点重重

此时,延安方面为欢迎叶挺等人的到来准备了盛大的欢迎仪式。

4月8日下午1时,中央领导人毛主席、朱德、任弼时、林伯渠等人纷纷来到机场。

此时,天正下着濛濛细雨,远处山峰被云雾笼罩,但依旧无法浇灭延安人民热情而急切的心,他们站在雨中,翘首望着天空。

下午二时许,天空中传来隐约的飞机轰隆声,大家推测飞机已抵达甘泉上空,要不了多久就会降落。

可让人奇怪的是,轰鸣声却越来越远,直到消失在耳边。

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此时,大家心中的疑惑、焦虑、不解都写在脸上,但还是怀着希望心想:“也许是下雨飞机不好降落,正在寻求机会呢,再等等!”

可一直等到下午四点多,依旧没有任何结果。

毛主席等人只好回到住所,但他心事重重,在路上来回踱步,不时抬头看向天空。

朱总司令走到主席身边,两人小声议论着、分析着,猜测飞机的种种可能。

毛主席猜测,飞机可能因某些原因返航西安或者重庆,让秘书发电报询问,但下午5时许,西安、重庆方面均表示飞机并没有返航。

听后,毛主席心中愈发感到不安,他立马指示杨尚昆前往美军观察组了解情况。

很快,美军方面就给出了不好的消息:“飞机已失踪!”

原来,该飞机曾在延安西南30公里处的甘泉附近,和美军电台进行过一次联络,当时飞机一切正常,可之后就再也没有消息。

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叶挺

党中央立刻发电让解放区的军民四处查找,美军也派出两架飞机协助搜查。

很快,山西兴县黑茶山区委书记报告:黑茶山上有一架飞机撞山烧毁,外观上有点像C-47运输机。

经查证,该飞机正是叶挺所乘坐得飞机,机上17人全部遇难,无一幸免。

原来,当天下午2时,兴县黑茶山附近的村民突然听到剧烈的爆炸声,村长立马带领村民寻声一探究竟,发现黑茶山山顶南坡遍地都是飞机残骸,四周散落着遇难者遗体、遗物。

4月10日这天,晋绥公安总局顾逸之同志奉命来到现场实地调查,并写出一份调查报告:首先,飞机是撞击黑茶山失事;其次当时山上云雾较浓,驾驶员可能是因能见度差而撞山。

同时顾逸之提出疑问:飞机从西安一路向北飞行去往延安,明明飞机已临近延安,为何在黄河以东的黑茶山失事?

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失事现场

并且飞机的飞行员拥有3000多小时的飞行经验,为何能让飞行高度6000米的飞机撞上2000米高的黑茶山?

一时间,整个延安和重庆陷入了痛哭和疑惑中。

大家都很疑惑:飞机上乘坐的都是我党重要人物,飞行员是经验老道的美国飞虎队成员,为何偏偏飞机会在关键时刻失事?是不是有人蓄意制造空难?

毕竟从1945年国共进行谈判开始,蒋介石当局就没有表现出任何诚意,在各个领域均派出特务破坏我党的工作成果。

周恩来坚信是阴谋

当得知叶挺夫妇及其两个孩子全部遇难,面露疲态的周恩来当场失声痛哭,这也是重庆八路军办事处同志第一次见周恩来如此失态。

心情稍平静后,周恩来提出了几个问题,为什么电讯中断、仪表失灵、飞机迷航?

这一定是国民党特务动了手脚,一定要追查此事。

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周恩来之所以如此失态,其实还是因为他对叶挺在革命方面做出的巨大贡献以及对其人格上的敬佩。

叶挺于1925年时申请加入共产党,北伐战争时率领“叶挺独立团”一路北上、屡战屡胜,成为名副其实的北伐名将。

1927年,蒋介石、汪精卫背叛革命,发动白色恐怖,我党主导著名的“南昌起义”,叶挺作为前敌总指挥兼11军军长,积极曾参与南昌起义,歼灭南昌国民党反动派敌人。

而后,叶挺率领“铁军”领导“广州起义”,尽管起义失败,但却带动了当地百姓的爱国热情,打击国民党反动派的嚣张气焰。

抗日战争全面爆发后,中共南方游击队被改编为新四军,可关于新四军的领导人安排上,蒋介石执意要求由国民党来定。

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但周恩来据理力争,要求新四军军长必须由共产党领导,双方就此事争执不已。

在争执中,周恩来提出让叶挺任新四军军长。

因为叶挺当时已是党外人士,和国民党方面也有些交情,蒋介石随即表示接受这一提议。

就这样,叶挺成为新四军军长。

在叶挺当上新四军军长后,除了带领新四军积极抗日外,还和共产党密切来往,引起蒋介石不满。

1941年1月蒋介石突然制造了震惊中外的“皖南事变”,引来各界人士斥责,周恩来更是痛斥:“千古奇冤,江南一夜,同室操戈,相煎何急!”

叶挺在事变中,不幸被国民党抓走关押。

期间,蒋介石和陈诚多次劝降叶挺,希望他加入国民党,结果每次都会被叶挺厉声驳斥。

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陈诚

在长久的革命中,叶挺早已看透了蒋介石带领下的国民党的真面目,所以他毫不犹豫的拒绝了蒋介石。

正是叶挺将军对革命事业的忠诚以及对共产党的坚定信仰,毛主席才会亲自回电,欢迎他重新回归人民怀抱。

不过因当时国共两党谈判仍没有结束,如果拿不出有力的证据就公然质疑国民党,只会对和谈不利,蒋介石甚至也可能会以此为借口,发动内战。

为了不给国民党反动派任何发动内战的借口,新华社只能就此事发表评述:“想系”在浓雾中撞山失事。“想系”二字正表明我党对此事抱有怀疑,且为今后留有继续追责的余地。

4月19日,距离叶挺遇难已经过去了11天。重庆各界为遇难的烈士们举行追悼大会,周恩来在追悼会上痛哭起来,足以见得他对烈士遇难一事有多悲痛。

“四八空难”后,为避免国民党特务继续破坏,周恩来提出一个要求,今后但凡我党中央和高级将领乘坐地飞机,必须要少将级以上的国民党将军陪同。

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不久后,内战打响,全国战争形势变得严峻而复杂,无法再抽出精力调查此事,“四八空难”的真相就此成为一个鲜为人知的迷。

然而,周恩来始终没有忘记这一悲惨遭遇,新中国后再提及此事,他仍坚信是阴谋。

1951年春,正在苏联留学的叶挺长子叶正大,接到中央组织部的通知,让其暑假期间回国参观学习。

叶正大回到国内,不久后就接到了周总理的邀请。午饭期间,周总理关心叶正大兄弟的生活情况,并动情道:“你爸英年早逝,牺牲时才50岁,你们要继承遗志,努力学习,坚持革命。”

紧接着,他们又聊起“四八”空难,周总理明确否定飞机因遭遇浓雾而撞山的论证,称飞机必然被人做了手脚,因为飞机上全是我党重要人物。

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此外,他还推测,大概是叶挺同志被蒋介石关押5年,出狱后第二天他就申请入党,这必然引来了蒋介石的不满。而对于蒋介石的性格,周总理十分清楚。

早在黄埔军校期间,他就和蒋介石打交道,蒋介石就是那种为排除政敌不惜一切代价的人,所以他笃信是国民党特务在飞机仪表上做了手脚。

周总理还说,当时延安只是下了点小雨,且中央领导人已听到飞机轰鸣声,一转眼就来到黑茶山,显然是军统特务动了手脚。

这次谈话让叶正大备受鼓舞,他决定学飞机设计专业,既能查清楚父亲叶挺飞机失事的真相,也能为新中国航空事业做贡献。

2004年,飞机设计领域的专家叶正大,发文公开周总理对“四八空难”的看法,他还从技术方面分析国民党特务下手方法:

军统特务应该是在飞机前往西安加油时,将定时破坏装置放在飞机磁罗盘和高度表线路上,待飞机抵达甘泉上空时,破坏装置起了作用,飞机迷失高度和航向。

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而C-47运输机是美国30年代的产物,当时技术比较落后,没有卫星定位系统和飞行记录系统。

也正是因为飞机构造简单,航向、高度系统很容易就被破坏掉。

但不管是周总理还是叶正大,他们的推论只是主观分析,仍需要进一步商榷。

但谁也没有想到,在90年代时真相就被台湾一老汉揭穿。

一老汉坦言:我干的

叶正大发文后几年,也就是“四八”空难发生60周年之时,不少网站包括《新华每日电讯》都在转载一篇回忆性的文章,而这篇文章中的主人公杜吉堂亲口承认自己正是“四八空难”的始作俑者。

1995年的一天,居住在台湾的一个老汉在临终前将儿女叫到身边,他反复叮嘱道:“一定要做好笔录,我要将埋葬心底50年的真相说出来,这个秘密已在我心底压得太久太久……‘四八’空难,是我干的……”

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新华每日电讯

就这样,那个隐藏于“黑匣子”的秘密终于重见天日。

1946年3月,军统“戴老板”戴笠乘坐的飞机在南京西郊岱山附近失事。

至于他的死,军统内部说法甚多,有人认为是我党派出特工制造这起空难事件,并发誓要为其报仇。

同年4月7日夜,担任国民党空军调度科科长的王平虎,得知我党情报工作核心领导人邓发将于次日乘坐飞机前往延安,他内心开始蠢蠢欲动。

王平虎还有一身份,那就是军统特务安插在国民党空军的眼线。

他接到通知后,又立马电话通知远在南京的军统特务主管。

电话那头听闻消息后内心忍不住狂喜,说道:“你确定飞机上有很多共产党重要人物?立刻调查清楚是哪些人物,值不值得下手。”

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王平虎立即照办,他利用职位权限很快就将一份次日飞往延安的旅客名单弄到手,其中有重庆谈判中共代表之一王若飞、中共职工运动委员会书记邓发、中共解放日报社社长博古、原新四军军长叶挺等人。

这份名单让军统特务主管兴奋不已,当时军统的任务就是破坏两党谈判的和谐氛围,制造各种生端,他心想:“这可是绝佳机会,都是共产党的重要领导人,将他们除掉,那就等同于往中共心脏丢了枚炸弹。”

随后,军统头目找到中美特别合作所特工队队长杜吉堂,此人明面上是中性人物,实则为军统特务,由他出马行动更方便。

当时正值深夜,杜吉堂已睡得迷迷糊糊,当他接到电话时,顿时睡意全无,连忙跳下床听从指令。

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电话那头叮嘱:中共重要人物王若飞、博古、叶挺等人将乘坐国民党C-47型运输机回到延安,请你立即执行暗杀任务,干得干净利索,别留下任何痕迹,免得被找到借口。

挂掉电话后,杜吉堂开始仔细思考该如何完成任务,他思考了半个多小时也没有任何思路。

他只好打电话让特工队骨干前来,大家一同商议如何执行刺杀任务。

很快,大家七嘴八舌谈论起来,有人提议可以派狙击手在飞机上,有人提出可安放定时炸弹。

但飞机机组人员全部为美国人,对方可不是那么好收买的,很容易就会被发现,也很容易被认为是死于暗杀。

就在此时,一个懂得飞机结构的特务杨耀武说:“既然想要不留下痕迹,让对方死于意外,那只能从飞机零部件下手,只要能够将重要零部件破坏,那就可以杀人于无形中。”

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杜吉堂听了后眼前一亮,觉得此计甚妙,让其继续说了下去。

杨耀武继续道:“如果我们的人能够混上飞机,在仪表盘和高度盘上放两块磁铁,那就可以让飞机迷航,进而坠落。”

杜吉堂听了后连连点头,决定采用该计谋,他立马找到调度科科长王平虎,让其将C-47运输机的飞行记录、档案记录调出来。

随后又问道:“王科长,依你之见该怎么才能让这架飞机机毁人亡?”

王平虎并不懂这些,他一时间说不出话来。杜吉堂不甘心,又问道:“C-47运输机是不是正在机场检修?那我们的特务可以化身为工作人员潜入飞机上执行任务,你看怎么样?”

王平虎听了后觉得甚好,当场露出诡谲的笑脸,并保证做好一切安排。

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同日上午8点,杨耀武化身为机修人员,在王平虎的安插下混在队伍中来到运输机之上。

因他对飞机构造熟悉,上了飞机后立马前往驾驶舱内,将事先准备好的2块磁铁放在磁罗盘、高度表背面。

任务完成后,杨耀武又若无其事的来到检修范围,装作卖力擦拭零件的样子,检修人员都忙着工作,谁也不知道他已对飞机动了手脚。

中午,这架载着我党重要领导人及其家属、随行人员的飞机,踏上了死亡的行程。

本身有磁铁加持,再加上恶劣天气更是严重干扰飞行,使得导航系统、高度仪表盘统统失灵,飞机一路飞到了黄河以东的黑茶山。

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黑茶山

此时黑茶山上正下着大雪,山峰间云雾缭绕,再加上高度仪表盘失灵,结果飞机撞上黑茶山,机上人员全部遇难。

“四八空难”仍遭质疑

杜吉堂的惊人爆料公开后,引来了博古之子秦铁的注意,他阅读文章后发现此事并非那么简单,决定亲自调查一番。

紧接着,他联系官方媒体《新华每日电讯》核实情况,对方称这是为缅怀“四八”烈士遇难六十周年才转发的。

秦铁无奈之下,决定要寻找原文出处,可通过各方努力都没有找到。

他还利用多种渠道寻找“杜吉堂”或其后人,可最终都是查无此人。

这让秦铁对上述杜吉堂的爆料产生了质疑,他认为当时王若飞、博古、叶挺等人飞往延安的消息是公开的,根本不用特务刺探情报。

更何况C-47运输机的飞行员是“飞虎队”成员,国民党特务恐怕没胆量加害美军。

他猜测,可能是有人根据叶正大的回忆分析后,捏造了所谓的确凿证据,并借国民党特务名头编造“历史闹剧”。

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当然,秦铁所言也是主观性分析和猜测。不过他也曾专门来到黑茶山重访,并向当年搜集飞机残骸的民兵队长张根儿询问。

张根儿表示,当时延安天气不好,飞机难以降落,只能返回西安,可因能见度较低,飞机导航系统差,这才迷失方向,来到山西兴县一带。

因飞机燃油不足,为了寻找地面目标,及时降落,不断降低飞行高度,这才导致飞机撞山失事。

2007年7月,叶挺之子、叶正大弟弟叶正光的分析文也被披露在网上。

叶正光表示,有一个居住在新加坡的原国民党特务也披露过此事真相。

对方称当飞机来到西安机场加油时,蒋介石曾密令他用非燃料油替代燃油,这种油比重较大,会自然沉积在油箱底部。

这就造成实际上飞机燃油消耗殆尽,但仪表盘仍显示足量燃油的情况,结果使得飞机因燃油耗尽而撞山坠毁。

但这种说法自然随着飞机失事、时间久远、参与者皆死亡等问题无从考证。

多年来,有关“四八”空难的猜想层出不穷,其中孰真孰假并不能判断,但相信终有一天随着科技技术的进步,真相终会大白,烈士们可以安眠。

而作为红军创始人之一,南昌起义的领导人之一,叶挺将军没能见证新中国成立,实乃一大憾事。

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他曾在狱中写下《囚歌》:“我希望有一天,地下的烈火,将我连这活棺材一齐烧掉,我应该在烈火与热血中得到永生!”

短短数言表达了叶挺将军对革命事业的坚定决心和对党的忠诚信任以及和国民党反动派不屈不挠的斗争精神。

在其去世后,毛主席亲笔在《解放日报》为其题词:“为人民而死,虽死犹荣!”